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Étude d'Émilie Allard - Mouvement et sélection d'habitat du cerf de Virginie dans les Hautes-Laurentides

Mouvement et sélection d'habitat du cerf de Virginie dans les Hautes-Laurentides

Par Émilie Allard, étudiante à la maîtrise à l'université Laval

Informations préliminaires

Captures

Les captures réalisées durant le mois de février 2008 ont permis de faire un petit échantillonnage de la population de chevreuils dans le ravage du lac David situé dans la région des Hautes-Laurentides. Ces captures avaient pour objectif de faire l'installation de 11 colliers GPS sur des chevreuils adultes, 5 mâles et 6 femelles. Le terme adulte réfère ici à tout chevreuil âgé d'un an et demi et plus. Cet échantillonnage ne se veut pas un inventaire exhaustif de la population puisqu'il ne couvrait pas tout le ravage et pourrait présenter un biais en faveur des femelles. En effet, selon certains, les mâles pourraient présenter une certaine méfiance à l'idée d'entrer dans une grande boîte de bois.

Photo 1 - Boîtes utilisées pour les captures

Ceci dit, nous avons tout de même réussi à capturer 5 mâles adultes et à leur mettre un collier. Le tableau 1 présente le résumé des captures différentes que nous avons faits. Malgré un total de plus de 80 captures, seulement 44 chevreuils différents ont été marqués. Certains sont revenus jusqu'à 7 fois dans la même boîte. Évidemment, le fait de ne pas déplacer les boites favorisait grandement les recaptures.

Tableau 1 - Nombre de captures différentes

Âge

Femelle

Mâle

Total

Adulte ( > 1.5an)

20

5

25

Faon

10

9

19

Total

30

14

44

Mortalité hivernale et due à la chasse

Le marquage consistait à installer un collier et une étiquette pour les adultes alors que nous installions seulement une étiquette pour les faons et les femelles adultes suivant les 6 premières. Aucune information n'est donc disponible quant à la survie des chevreuils seulement marqués par une étiquette. Toutefois, il convient de mentionner qu'aucun chevreuil marqué à l'oreille n'a été rapporté cet automne par les chasseurs. En ce qui concerne les 11 porteurs de colliers, seulement 7 ont survécu à l'hiver, ce qui donne un taux de mortalité de 36.4%. Ainsi, 3 femelles, dont une assez vieille, et 1 mâle sont morts. Ce dernier aurait probablement été un mâle d'un poids supérieur à 200 lbs cet automne. Le mâle et une des femelles sont assurément morts de faim puisque les carcasses étaient intactes quand nous les avons trouvées. En ce qui concerne les deux autres femelles, il y a de fortes chances qu'elles soient également mortes de faim puisque les os n'étaient pas éparpillés, comme on peut le voir à la figure 1. La deuxième cause de mortalité affectant les chevreuils porteurs de colliers est la chasse. Sur les six chevreuils marqués et vivants au cours de la chasse (4 mâles et 2 femelles), seulement trois ont survécu dont un mâle et deux femelles. Il n'en restait que six puisque nous avons récupéré le collier non-fonctionnel d'une femelle au mois de mai. L'ensemble des mortalités est présenté dans le tableau 2.

Tableau 2 – Mortalité survenue parmi les 11 chevreuils

Identification du chevreuil

Date de mortalité

Femelle 2

14 avril 2008

Femelle 4

18 avril 2008

Femelle 5

26 avril 2008

Mâle 10

1 avril 2008

Mâle 7

18 novembre 2008

Mâle 8

12 novembre 2008

Mâle 9

2 novembre 2008

Photo 2 - Femelle no 5 trouvée au mois de juillet

Migration printanière

Pour le moment, je possède des données concernant la migration pour 4 chevreuils, dont une femelle pour laquelle les données sont incomplètes (le collier a cessé de fonctionner pendant la migration). Pour les 3 mâles, les distances parcourues varient entre 3 et 30km et l'initiation de la migration se situe entre le 18 et le 24 avril. La femelle a commencé la sienne le 1 er mai. Pour 3 des 4 chevreuils, cette migration s'est faite par étape, chacune durant de plusieurs heures à quelques jours.

Suivi des mâles

Je vais maintenant entrer dans le vif du sujet, soit le suivi des trois mâles récoltés au cours de la chasse. Vous pouvez remarquer que certains des chevreuils ont semblé avoir beaucoup apprécié les coupes forestières puisque souvent, il y a des regroupements de points à ces endroits (voir carte).

Mâle no7

Ce mâle fut capturé le 17 février 2008.

Tableau 3 - Récapitulatif pour le mâle 7

Distance de migration

Taille domaine vital été

Taille domaine vital hiver

3.5 km

421 ha

120 ha

Photo 3 - Mâle no 3 pesant 261lbs, récolté le 18 novembre

Carte 1 - Déplacement annuel du chevreuil 7 (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Carte 2 - Mâle 7 en hiver (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Carte 3 - Mâle 7 en été (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Mâle no8

Celui-ci a été capturé le 9 février.

Photo 4 - Mâle 8 pesant 185lbs, récolté le 12 novembre

Tableau 4 - Récapitulatif pour le mâle 8

Distance de migration

Taille domaine vital été

Taille domaine vital hiver

25 km

301 ha

37 ha

Carte 4 - Déplacement annuel du mâle 8 (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Carte 5 - Mâle 8 en hiver (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Carte 6 - Mâle 8 en été (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Carte 7 - Superposition des coupes partielles (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Mâle no9

Ce mâle a été capturé le 10 février.

Photo 5 - Mâle 9 pesant 139lbs, récolté le 2 novembre

Source : Stan

Tableau 5 - Récapitulatif pour le mâle 9

Distance de migration

Taille domaine vital été

Taille domaine vital hiver

23 km

253 ha

106 ha

Carte 8 - Déplacement annuel pour le mâle 9 (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Carte 9 - Mâle 9 en hiver (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Carte 10 - Mâle 9 en été (cliquez sur l'image pour avour une meilleure définition de l'image)

Projet réalisé avec le soutien de :


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