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Célébrons la Journée mondiale des océans en collaborant pour explorer et protéger les mystérieux monts sous-marins du Canada

VANCOUVER, le 8 juin 2018 /CNW/ - Aujourd'hui, Pêches et Océans Canada, la Nation Haida, Oceana Canada et Ocean Networks Canada ont annoncé l'établissement d'un nouveau partenariat visant le partage de leurs ressources, leurs connaissances et leur expertise afin de mieux comprendre et protéger les monts sous-marins à proximité des îles Haida Gwaii.

La protection des monts sous-marins est reconnue à l'échelle internationale comme un facteur important pour la santé des océans. Les monts sous-marins sont des zones extracôtières de haute diversité biologique. Il s'agit d'environnements très structurés, et idéals pour favoriser la croissance des coraux et des éponges, offrant à leur tour des habitats propices à l'alevinage et à l'alimentation, qui sont importants pour les différentes populations de poissons et les autres formes de vie marine.

Cet été, le groupe passera 16 jours à bord du Nautilus ? le navire d'exploration de pointe appartenant à  l'Ocean Exploration Trust, afin d'étudier trois monts sous-marins : les monts SGaan Kinghlas-Bowie, Dellwood et Explorer. 

On peut trouver des monts sous-marins dans tous les océans, mais ils sont tout particulièrement abondants dans l'océan Pacifique; et dont un grand nombre se situent à proximité des îles Haida Gwaii. Avant les années 1980, les monts sous-marins n'ont pas fait l'objet d'étude à grande échelle; les chercheurs commencent tout juste à comprendre leur importance écologique. La recherche effectuée lors de cette expédition nous permettra de mieux comprendre cet habitat marin essentiel et d'en favoriser la saine gestion, incluant la mise en oeuvre  de mesures de protection supplémentaires.

Du 5 au 21 juillet 2018, les Canadiens sont invités à assister à l'expédition, où les partenaires exploreront le mystère et les merveilles que recèlent les monts sous-marins. Tous les jours, des images vidéo des fonds sous-marins seront diffusées en direct  et, des mises à jour seront fournies par les membres de l'équipe tout au long de l'expédition sur ProtectOceans.ca.

Citations

« Le territoire de la nation Haida s'étend des montagnes, des forêts et des rivières de Haida Gwaii jusqu'aux profondeurs de l'océan, incluant des monts sous-marins tels que SGaan Kinghlas Supernatural Being Looking Outwards. Nous avons hâte de travailler en collaboration avec nos partenaires afin d'accroître nos connaissances des monts sous-marins et des écosystèmes qu'ils supportent, dans le but de continuer à améliorer notre gestion de ces caractéristiques marines de grande importance culturelle, spirituelle et économique. » 
Kil tlaats 'gaa Peter Lantin, président de la Nation Haida

« Nous sommes fiers d'établir un partenariat avec la Nation Haida, Oceana Canada, et Ocean Networks Canada pour cette expédition en vue d'étudier certains des écosystèmes marins du Canada les plus uniques et les plus fragiles. Alors que nous continuons à travailler dur en vue de protéger 10 % des zones marines et côtières du Canada d'ici 2020, nous savons qu'une collaboration étroite est essentielle pour améliorer notre compréhension des océans, et pour trouver les meilleures façons d'accéder à une conservation significative du milieu marin, qui bénéficiera à la fois à l'environnement et aux collectivités côtières. »
L'honorable Dominic LeBlanc, C.P., c.r., député, et ministre des Pêches, des Océans et de la Garde côtière canadienne

« L'océan est vaste et ne divulgue pas facilement ses secrets. C'est pourquoi un travail de collaboration est essentiel à une meilleure compréhension et à la protection des écosystèmes marins. Grâce à ce partenariat, nous pourrons mieux protéger les monts sous-marins canadiens. Oceana a déjà fait ses preuves avec succès en ce qui a trait à la protection des habitats marins à travers le monde, notamment grâce à des expéditions à caractère scientifique. Pour cette nouvelle expédition, nous participons à cette mission mondiale qui vise à assurer aux générations futures des océans en bonne santé, qui soutiendront des communautés côtières florissantes. »
Robert Rangeley, Ph.D., directeur des Sciences, Oceana Canada

«  Nous nous réjouissons de ce partenariat avec Pêches et Océans Canada, Oceana, ainsi que la Nation Haida, en vue de combiner nos données océanographiques et le savoir autochtone, en vue de mieux comprendre ces habitats uniques et essentiels que constituent les monts sous-marins. Pour la toute première fois, Ocean Networks Canada pourra adapter ses systèmes de surveillance à long terme aux habitats des monts sous-marins, avec un déploiement sur le mont sous-marin Dellwood. »
Kate Moran, présidente et directrice générale, Ocean Networks Canada

Faits en bref

  • Les océans sont un élément essentiel à la vie humaine; ils recouvrent presque les trois-quarts de notre planète, contiennent 97 pour cent de l'eau de la Terre, et produisent plus de la moitié de l'oxygène dans l'atmosphère. Les océans sont aussi une source alimentaire et revêtent une grande valeur économique, sociale et culturelle dont dépendent des populations partout dans le monde.
  • Les monts sous-marins sont des montagnes qui se dressent à des milliers de mètres au-dessus du plancher océanique. La plupart des monts sous-marins sont des volcans sous-marins éteints, qui sont entourés de plaines abyssales profondes et boueuses. Les flancs rocheux et escarpés de ces monts fournissent un habitat unique pour plusieurs espèces vivant sur le plancher océanique, dont les coraux d'eaux froides, les éponges et des poissons tels que les sébastes.
  • Seule une petite proportion de monts sous-marins a été cartographiée; cependant, les chercheurs estiment qu'à lui seul, l'océan Pacifique contiendrait de 30 000 à 50 000 monts sous-marins de plus de 3280 pieds (1000 mètres) de hauteur.
  • Actuellement, au Canada, 87 pour cent des monts sous-marins connus se trouvent dans un secteur d'intérêt (SI) situé au large de la Colombie-Britannique. D'autres recherches permettront aux chercheurs de mieux comprendre cet habitat marin crucial, ce qui favorisera l'établissement de mesures de protection permanentes, comme la création d'une aire marine protégée.

À propos des partenaires de l'expédition

Oceana Canada
Établie en 2015, Oceana Canada est une organisation caritative indépendante qui fait partie de la plus grande organisation internationale vouée exclusivement à la conservation des océans. Le Canada possède le plus long littoral au monde, avec une superficie océanique de 7,1 millions de kilomètres carrés, soit l'équivalent de 70 % de sa masse terrestre. Oceana Canada croit fermement que le Canada a une obligation envers notre pays, et le monde entier, d'assurer que nos ressources naturelles sont gérées de façon responsable, afin de fournir une source de protéines alimentaires pour une population mondiale en pleine croissance. Oceana Canada travaille en collaboration avec la société civile, les institutions académiques, les pêcheurs, les populations autochtones et le gouvernement fédéral afin d'aider les océans autrefois foisonnants du Canada à retrouver leur santé et leur abondance. En assurant la restauration des océans du Canada, nous pourrons fortifier nos communautés, profiter de plus grands avantages sur les plans économique et alimentaire, et protéger notre avenir.

Programme de Science en mer de Pêches et Océans Canada (MPO)
Pêches et Océans Canada (MPO) s'est engagé à collaborer avec ses partenaires en vue de fournir les meilleures données scientifiques possibles pour parvenir à une gestion durable de nos océans ainsi que de leurs ressources aquatiques, et pour remplir nos objectifs de conservation marine. Ainsi, le MPO conduit plus de 130 missions scientifiques annuellement dans les eaux canadiennes. Cette expédition s'intéresse principalement aux monts sous-marins qui se trouvent à l'intérieur d'une zone de protection marine et d'une zone d'intérêt (ZI) tout récemment annoncée, qui doit devenir une des plus vastes zones de protection marine du Canada d'ici 2020. La ZI englobe presque tous les monts sous-marins connus du Canada et 100 % des cheminées hydrothermales du Canada. 

La Nation Haida
La Nation Haida a occupé et géré le territoire d'Haida Gwaii et ses eaux adjacentes depuis la nuit des temps. Le territoire de la Nation s'étend sur des terres au sud de l'Alaska et de l'archipel d'Haida Gwaii, incluant le mont sous-marin SGaan Kinghlas. La Nation participe avec tous niveaux de gouvernements autochtones et canadiens sur divers projets de recherche collaborative embrassant toutes les disciplines, et apporte une contribution essentielle à la recherche, en y intégrant le savoir autochtone.

Ocean Networks Canada
Ocean Networks Canada (ONC), une initiative de l'Université de Victoria, surveille les côtes Est et Ouest du Canada et l'Arctique, afin de fournir continuellement des données en temps réel pour la recherche scientifique, qui aident les communautés, les gouvernements et l'industrie à prendre des décisions éclairées en ce qui concerne notre avenir. Au moyen d'observatoires câblés, de systèmes de contrôle à distance et de capteurs interactifs, et d'une importante gestion des données, ONC facilite la prise de décisions fondées sur des preuves concernant la gestion des océans, la sécurité maritime et la protection environnementale. ONC a travaillé en collaboration avec les éducateurs, les étudiants, les collectivités et les peuples autochtones sur les initiatives de surveillance des océans le long de la côte de la Colombie-Britannique et dans l'Arctique ces cinq dernières années.

Produits connexes
Dossier de presse

Liens Connexes
Partenaires des monts sous-marins du nord-est du Pacifique 
Conseil de la Nation Haida 
Oceana Canada 
Page de Pêches et Océans Canada liée à l'expédition 
Ocean Networks Canada

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SOURCE Pêches et Océans Canada


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